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sexta-feira, 24 de fevereiro de 2017

APEGADO ÀS SOMBRAS



Apegado às sombras

“Portanto, ninguém tem o direito de vos julgar pelo que comeis, ou pelo que bebeis, ou ainda com relação a alguma festa religiosa, celebração das luas novas ou dos dias de sábado” (Colossenses 2.16)

A carta à Igreja dos Colossenses foi escrita quando Paulo estava preso ou em Éfeso ou em Roma entre o final da década de 50 e início de 60 e o objetivo de Paulo é combater a heresia que se alastrava pela igreja consumindo a verdadeira piedade e corrompendo a comunidade cristã. Segundo Hendriksen, para compreendermos o perigo que rondava essa comunidade cristã, precisamos levar e consideração que seus membros, na sua grande maioria, eram convertidos do paganismo advindos do que Paulo chama de “poder das trevas” (Colossenses 1.13), os quais, pelas obras más, eram estranhos/alheios (a ideia do verbo apallotrióo – ἀπαλλοτριόω é estar alheio a alguma coisa. Essa mesma palavra aparece em Efésios 2.12) e inimigos do entendimento (Colossenses 1.21), ou seja, da suficiência de Cristo.

Dessa maneira, o apelo a uma sexualidade distorcida como as inclinações da carne, a prostituição, as impurezas, a paixão e a vil concupiscência estavam presentes na vida pregressa desses cristãos (Colocenses 3.5,7), assim como a avareza e a idolatria. Paulo tem a difícil tarefa de mostrar como essas práticas são nocivas, porque delas “vem a ira de Deus” sobre aqueles que permanecem endurecidos ao evangelho, os quais ele chama de “filhos da desobediência” (Colossenses 3.6; Efésios 2.2; 5.6).

O termo desobediência utilizado nesses textos “apeítheia” (ἀπείθεια) vem de duas palavras gregas: o prefixo “a” (ἀ) que indica negação de algo e o verbo “peítho” (πείθω). Paulo evidencia que esse desobediente não é aquele que está alheio ao evangelho por ignorância (sabendo que mesmo esse será condenado – Veja Romanos 1.20), mas aqueles que, apesar de ter ouvido o Evangelho, o desprezaram como a mensagem salvadora.

Os cristãos de Colossos, pertencentes ao Reino de Cristo (Colossenses 1.13), estavam fora desse funesto grupo de desobedientes, preordenados para o inferno, porque foram perdoados (Colossenses 1.14; 2.13. Compare com Efésios 2.1) para se tornarem “santos, sem defeito e irrepreensíveis” (Colossenses 1.22), mas estavam sujeitos às vãs filosofias (Colossenses 2.8), que, por meio de visões atacavam a suficiência de Cristo induzindo-os a adorar anjos (2.2-4,18). Os cristãos de todas as épocas só podem atingir o objetivo da santidade mediante a perseverança (Colossenses 1.23).

Esses irmãos não eram irredutíveis como os ímpios, mas ser persuasivo para qualquer doutrina sem padrões estabelecidos é igualmente perigoso. Se existem inúmeros que se perdem por não crer, há igual índice para aqueles que se extraviam por acreditar em tudo, ambos carecem do Espírito Santo que os habilita a crer. Como afirma a Confissão de Fé de Westminster: “A graça da fé, pela qual os eleitos são habilitados a crer para a salvação das suas almas, é a obra que o Espírito de Cristo faz nos corações deles, e é ordinariamente operada pelo ministério da palavra; por esse ministério, bem como pela administração dos sacramentos e pela oração, ela é aumentada e fortalecida.” (CFW, XIV,1).

A igreja de Colossos caia em um perigo permanente aos cristãos ao longo dos séculos: o desejo de comprar com suas obras a salvação ou parte dela. O cristão não é feito pelas obras que pratica, mas para as boas obras que engrandecem o nome do Senhor (Efésios 2.10). Dessa maneira, a pessoa não se torna cristã em uma longa trajetória de boas obras, mas mostra-se eleita pela vida e as atitudes que toma. Calvino, o Exegeta da Reforma, afirma que “nada somos, senão por sua graciosa liberalidade”, ou seja, nenhuma das obras que praticamos podem endividar o Senhor, porque são meros trapos de imundícia (Isaías 64.6), assim como até mesmo as boas obras que praticamos procedem do Senhor.

Uma heresia que aflorará melhor no segundo século está de maneira embrionária nessa e em outras igrejas da Ásia Menor: o gnosticismo. Essa falsa doutrina misturava o pensamento pagão (em especial a filosofia neo-platônica que privilegiava a alma em relação ao corpo), o judaísmo e o cristianismo.

Segundo Lopes, os gnósticos imaginavam que Deus era uma como uma grande bacia cheia de água (plêrôma/plenitude) que constantemente transbordava (esses são os eons/eras, as manifestações divinas ao longo da história), contudo há uma transbordamento efetivo que traz o logos (Jesus) que nos dá a gnosis (conhecimento). Os adeptos dessa heresia tinham que percorrer três graus: os hílicos (viviam na matéria), os psíquicos (aqueles que progrediam para coisas mais elevadas) e os pneumáticos ou espirituais (aqueles que de fato eram salvos). Privilegiavam revelações extraordinárias e desprezavam o corpo e consequentemente a ressurreição. Dessa maneira, o fiel dessa igreja era orientado a punir o corpo para ganhar pureza da alma e santidade.

Essa ideia de que o corpo precisa ser castigado foi muito popular ao longo de milênios entre os romanistas. Ainda, hoje, a igreja aprova essas práticas de mortificação desde que não exista a efusão de sangue ou malefício à saúde, haja vista, João Paulo II usou o cilício (uma malha de metal com pontas que não chegam a penetrar a pele, mas causam desconforto) mesmo quando exercia o pontificado. Essa prática é tão tola e antibíblica como se Paulo pedisse um espinho em sua carne. Não vemos na Bíblia ninguém pedindo desconforto ou tribulação, mas encarando com alegria (Tiago 1.2) as naturais adversidades que os crentes são acometidos enquanto vivem nesse mundo caído.

Os crentes de Colossos eram incentivados a uma prática ascética, ou seja, a absterem-se de certas comidas (seguindo, provavelmente a dieta de Moisés) e comidas, assim como, guardar as festas judaicas e o sábado (Colossenses 2.16) a fim de obterem a salvação (Atos 15.1) que é dada tão somente pela graça (Efésios 2.8). Esse procedimento segundo Paulo é um rudimento pobre e fraco (Gálatas 4.9-11).

Paulo adverte os irmãos colossenses nos seguintes termos: “tendo cuidado para que ninguém vos faça presa sua, por meio de filosofias e vãs sutilezas, segundo a tradição dos homens, segundo os rudimentos do mundo, e não segundo Cristo” (Colossenses 2.8), que pode ser comparado com a carta anterior aos Gálatas (de 48 d.C.) “por causa dos falsos irmãos intrusos, os quais furtivamente entraram a espiar a nossa liberdade, que temos em Cristo Jesus, para nos escravizar” (Gálatas 2.4). Observemos que existiam fariseus que haviam crido (podemos chama-los de judaizantes) e acreditavam que os gentios (aqueles que não eram judeus) deveriam ser circuncidados e precisaram observar a lei mosaica.

Essa polêmica que é observada na Carta aos Gálatas de 48 d.C. e existia ainda em 60 d.C (na Carta aos Colossenses), contudo vale lembrar que houve uma deliberação do Concílio de Jerusalém em 51 d.C. (Atos 15.19-22), onde os gentios não deveriam ser perturbados a cumprir as exigências dos judaizantes, contudo “se abstenham das contaminações dos ídolos, da prostituição, do que é sufocado e do sangue” (Atos 15.20), para que não escandalizassem os judeus (Atos 15.21) o que se afina ao que Paulo diz aos Coríntios (52 d.C.) “vede que essa liberdade vossa não venha a ser motivo de tropeço para os fracos” (1Coríntios 8.9). Podemos entender que até hoje existem aqueles, como os fariseus de outrora, que acreditam que pelas obras se pode ganhar a vida eterna, porque tem Jesus como insuficiente.

Paulo inicia Colossenses 2.16 como a conjunção “portanto” (οὖν). Poderíamos comparar as conjunções a conectores de canos que seriam as frases, logo, esse cano que vai do versículo 16 a 19 está conectado por essa conjunção que visa concluir um argumento ao cano que vai do 8 ao 15, onde Paulo os exorta que eles possuem a circuncisão de Cristo, ou seja, o batismo, que se evidencia pelo despojamento da carne (Colossenses 2.11,12), assim como a ressurreição em Jesus (Colossenses 2.13-15). Dessa maneira, ceder os apelos dos judaizantes equivale a não dar o devido valor ao fato de Cristo de cravado nosso escrito de dívida na cruz (Colossenses 2.14,15).

Paulo mostra que a dieta moisaica, as festa da lua nova e até mesmo a guarda do sábado foram importantes no Antigo Testamento, pois eram “sombras das coisas vindouras” ou os “rudimentos do mundo” (Colossenses 2.20). Essas leis cerimonias foram abolidas por Cristo (Efésios 2.15) de tal maneira que morrer em Cristo e viver segundo essas sombras ou esses rudimentos é incompatível com a verdadeira fé cristã é se apegar às sombras que levam a perdição.

sábado, 18 de fevereiro de 2017

Guardar o sábado ou o domingo?



Guardar o sábado ou o domingo?

Isaías afirma: Assim diz o SENHOR: Mantende a retidão, e fazei justiça; porque a minha salvação está prestes a vir, e a minha justiça a manifestar-se. Bem-aventurado o homem que fizer isto, e o filho do homem que lançar mão disto: que se abstém de profanar o sábado, e guarda a sua mão de cometer o mal” (Is 56.1,2). Observemos que o filho de Amoz inicia sua fala coma expressão clássica: “assim diz o Senhor”, que serve para introduzir profecias. Dessa maneira, o Senhor adverte o povo que sairá do exílio (lembre-se de que o livro do profeta Isaías pode ser dividido em três partes: 1-39 [o que os liberais chamam de primeiro Isaías], onde se trata da invasão Babilônica; 40.1-55.13 [o que os liberais chamam de deutero-Isaías] e trata das primeira e da segunda deportação do povo e 56.1-66 [o que os liberais chamam de Trito-Isaías] tratando do retorno dos exilados).

O Senhor está exortando de antemão o povo daquele período de Esdras e Neemias a duas orientações: “manter a retidão” e “fazer a justiça”. No primeiro imperativo o verbo hebraico utilizado é o shâmar (שָׁמַר), que significa guardar, manter e vigiar. A retidão é um compromisso que exige decisões diárias. No segundo imperativo, o verbo âsâh (עָשָׂה) indica que a justiça precisa ser produzida. A razão para se manter a retidão e a fazer a justiça é o fato de a salvação e a justiça estava para vir ou se manifestar. Sabemos que essa justiça é manifesta em Jesus na plenitude do tempo (Gálatas 4.4).

O cristão precisa manter a retidão e fazer a justiça não para ser salvo, porque somos salvos pela graça (Efésios 2.8), contudo os eleitos deve ser reconhecido pelos frutos que pratica (Mateus 7.20), porque “somos feitura sua (do Pai), criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus antes preparou para que andássemos nelas” (Efésios 2.10).

Isaías afirma que esse bom procedimento (manter a retidão e fazer a justiça) fazer do homem bem-aventurado ou feliz, contudo o Profeta mostra de forma prática como esse homem feliz procede em relação ao Senhor e liga o manter a retidão e o fazer a justiça à guarda do sábado. Diante desse versículo (Isaías 56.2), um sabatista poderia argumentar: “se sua única regra de fé e prática é a Palavra, por que você continua guardando o domingo?”.

A conclusão que chegaremos é que esse pensamento não pode crer em uma revelação orgânica (ou dinâmica), assim como, interpretar o Novo Testamento de tal maneira que sirva a sua ideologia pessoal e não aos propósitos do Espírito Santo.

De fato, em Êxodo 20.8-11, O Senhor ordena que os sétimo dia (o sábado) seja santificado. Para que esse mandamento fosse cumprido, o maná podia ser colhido de forma dobrada na sexta de tal maneira não estragaria (Êxodo 16.23-25) e a pena para aquele que desconfiasse desse preceito era a morte (Números 15.32-35). Contudo o descanso proposto pelo Senhor ao seu povo vai muito além do proposto para eesse ou aquele dia, mas o escatológico (Hebreus 4.9-11).

Jesus não considerava guardar o sábado o maior dos mandamentos (Mateus 22.35-40). A igreja passou a guardar o primeiro dia da semana e não mais o sétimo (Atos 20.6,7; 1Coríntios 16.1,2). Em Atos 20 vemos a referência mais antiga ao culto dominical. Segundo Kistemaker a expressão “partir o pão” (κλάσαι ἄρτον) indica culto (Atos 2.42,46). Vemos que Paulo prega demoradamente nesse dia , até a meia noite. Quando a igreja cristã teve de deliberar sobre a inclusão de gentios e judaizantes queriam obriga-los a circuncisão e a dieta de Moisés (Atos 15.5), o Concílio não viu a guarda do sábado como algo a ser evitado para não escandalizar os mais fracos na fé (Atos 15.28,29). Não vemos no Novo Testamento apelos a guarda do sábado como Jeremias 17.19-27 no Antigo Testamento. Contudo, em Mateus 12, a rigidez farisaica para com a observância do shabbat é criticada por Jesus que se coloca em posição privilegiada como senhor/dono do sábado (Mateus 12.8) e, por isso, como afirma Carson, em posição não apenas para interpretar a lei ou mudar as interpretações judaicas, mas para ordenar a própria lei. Quando vemos a Bíblia por esse prisma entendemos que aqueles que têm a Palavra como a única regra de fé e prática guardam o domingo.

Quando o sabatista o julgar como um crente inferior por não observar o sétimo dia lembre-o de riscar o versículo em que Paulo afirma: ninguém, pois, vos julgue pelo comer, ou pelo beber, ou por causa de dias de festa, ou de lua nova, ou de sábados que são sombras das coisas vindouras; mas o corpo é de Cristo” (Colossenses 2.16,17).

Portanto, Isaías não está ligando a felicidade, a retidão e a justiça à vida de alguém que observa um dia específico, mas que nutre profunda intimidade com o Senhor, pois aquele que não cumpre de forma contumaz a Palavra não pode amar a Jesus, tampouco a Deus (1João 5.2-4).


Por que Existo?



Por que existo?

Davi afirma: O homem é semelhante a um sopro; os seus dias são como a sombra que passa. (Salmo 144.4). Diante da aparente brevidade da vida, o homem sempre se questionou sobre sua relação com o mundo ao seu redor. A existência humana não é curta, mas suficiente para todos os seus intentos, contudo parece efêmera, porque muito tempo é desperdiçado com preocupações vãs e vícios. O filósofo estoico – Lúcio Anneo Sêneca (4 a.C.-65 d.C.) – defende que “não temos uma vida breve, mas fazemos que seja assim, não somos privados, mas pródigos (aqueles que desperdiçam) de vida”. Nessa mesma linha, Salomão avalia sua vida nos seguintes termos: olhei eu para todas as obras que as minhas mãos haviam feito, como também para o trabalho que eu aplicara em fazê-las; e eis que tudo era vaidade e desejo vão, e proveito nenhum havia debaixo do sol(Eclesiastes 2.11).

O problema fundamental do homem está no fato de alicerçar sua fidelidade em seus prazeres e tarefas vãs. Essas fundações arenosas funcionam como ídolos que usurpam gradativamente o lugar de em nossas vidas. Esses ídolos fornecem ideias distorcidas de felicidade, que sempre passa pelo conselho e o itinerário dos perversos e pecadores. C.S. Lewis (1898-1963), na obra Cartas do Inferno, define o homem como uma espécie de anfíbio, pois é parte terreno(e por isso atingido pelo tempo) e parte espiritual (afetado pelo desejo das coisas do alto). Nessa obra, que tem como enredo um diabo mais experiente ensinando seu sobrinho como tentar um homem, afirma que Deus existe que renunciemos a nos mesmos (Marcos 8.34), mas depois nos devolver a essência de nossa personalidade, ou seja, nossa luta para preservar e defender os nossos interesses, devido ao nosso estado de radical depravação, é marcada pelo egoísmo pecaminoso, mas, quando o nosso viver é Cristo até a morte nos parecerá lucro (Filipenses 1.21).

Dessa maneira, o fim do homem, o propósito e o objetivo da sua vida não está nas bênçãos, mas no Abençoador. A busca da felicidade é tão importante que é recomendada até mesmo na Declaração de Independência dos Estados Unidos da América (1776). Contudo a Bíblia nunca nos recomenda essa tarefa, porque, escrita pelo Espírito Santo, saiba que a tentativa meramente humana de sondar a felicidade sempre esbarrará no desejo pecaminoso de dar vazão aos ídolos do velho homem que buscam controlar nosso coração. Dessa maneira , nos apresenta o que é a felicidade e como chegamos até ela.

Quando nosso sustento está em Deus e nossa vida tem como o principal desejo de glorificar nosso Criador, não nos tornamos imunes aos perigos do mundo, tampouco às provações e tentações, mas sabem lidar melhor com as adversidades que os assaltam. Jó é um bom exemplo dessa realidade, pois sendo atingindo por todos os lados (do sul, os sabeus roubam-lhe mil bois e quinhentas jumentas; do oeste, um relâmpago mata-lhe sete mil ovelhas; do norte, os caldeus roubam-lhe três mil camelos e do leste, o terrível vento mediterrâneo ceifa-lhe os filhos), contudo, quando os quatro funestos emissários, pela artimanha diabólica, chegam ao mesmo tempo, Jó declara : O Senhor deu, e o Senhor tirou; bendito seja o nome do Senhor(Jó 1.21).

Aquele que tem o Senhor como seu único arrimo aprende, tal o Apóstolo dos Gentios, a viver de forma satisfeita quer nos dias de abundância ou de fartura (Filipenses 4.12), porque podemos tudo (passar satisfeitos pela fartura ou a penúria) naquele que nos fortalece (Filipenses 4.13).

Portanto, temos apenas uma vida na qual podemos, iluminados pelo Espírito Santo, vivermos para Cristo, enquanto, aqueles que foram preordenados para o inferno desfrutam de vidas boas aos olhos do mundo, mas detestáveis para o Senhor.


sexta-feira, 6 de janeiro de 2017

Santo e em Santidade



Santo e em Santidade

O ano de 2017 começou com um fato aterrador: no Complexo Anísio Jobim, em Manaus, uma rebelião deixou 56 mortos. O governador do Amazonas, José Melo, falando a Rádio CBN, afirmou que naquela instituição não havia nenhum santo. Não entrando no mérito dessa afirmação, tampouco no fracasso do sistema prisional brasileiro, mas, analisando essa afirmação do ponto de vista teológico, gostaria de oferecer uma breve reflexão sobre a santidade.

A afirmação do Governador se coaduna com a visão Romana, ou seja, apesar de considerar que institucionalmente todos os batizados pertencem à comunhão dos santos. Contudo, “aqueles que praticaram heroicamente as virtudes e viveram na fidelidade e na graça de Deus” são canonizados, integram o cânon daqueles que são modelos e intercessores para a igreja (Catecismo da Igreja Católica, 828). Dentre esses santos, aos Católicos Romanos, a Virgem Maria atingiu a perfeição proposta e oferece esse modelo de santidade. Dessa maneira, o predicativo “santo” é consequência das obras de uma pessoa, por isso, não se espera que exista um santo em um presídio, porque ele não viveu as virtudes necessárias para isso.

O termo santo, no hebraico qadash (קָדַשׁ), segundo Berkhof, deriva de cortar, a ideia é que algo é tão limpo que naturalmente se distingue do todo. A ideia de hagiazo (ἁγιάζω). Nas Escrituras, a santidade é derivada da noção que o homem pecador tem da santidade de Deus (veja Isaías 6.5). Na Bíblia encontramos a palavra “santo” sendo usada como sinônimo de cristãos (Romanos 8.27; 12.13; 15.25, 26,31; 16.2,15), pois, segundo a Catecismo Maior de Fé de Westminster (pergunta 75), é obra da graça de Deus nos eleitos e são santos nesta vida pela ação poderosa do Espírito Santo. Dessa maneira, o cristão, depois de sua regeneração, é santo (separada do mundo e de seus apelos). Nesse sentido, a santificação é consumada. Packer entende que “a essência do conceito é a pureza de Deus que não pode tolerar qualquer forma de pecado (Hb 1.13) e, por isso, e impõe aos pecadores constante contrição em sua presença”.

O Catecismo Maior de Westminster (na pergunta 77) traça uma relação entre a justificação e a santificação. Ambas estão intimamente ligadas, mas enquanto aquela imputa a justiça, esta a exerce; aquela perdoa o pecado, enquanto essa o subjuga. Berkhof entende que a santidade é um processo (Romanos 1.7) que mortifica o velho homem (Romanos 6.6; Gálatas 5.24) e vivifica o novo homem, que busca as coisas do céu e não às da terra (Colocensses 3.1-3).

Contudo, nesta vida, a santidade é imperfeita, porque, em nosso coração, ainda permanecem os resquícios do velho homem de tal maneira que a carne (Paulo usa esse termo para se referir à natureza mundana) milita contra o espírito (esse termo se refere ao homem regenerado) (Gálatas 5.17).

Apenas no estado de glória o crente estará livre de toda influência do pecado. O crente, quando não persevera nos meios de graça ou preservação (Palavra e sacramentos) (Veja Gálatas 5.16), facilmente, pode se desviar. Calvino afirma: “o homem espiritual não esta isento das concupiscências (desejos) e seus constantes apelos, porém não se curva para permitir que reinem sobre ele”.

Portanto, é possível achar um santo até mesmo em um Complexo Penitenciário, pois o criminoso que estava ao lado de Jesus fora escolhido antes da fundação do mundo, e, apenas por ser regenerado, naquele momento derradeiro, consegue se opor ao seu companheiro blasfemador (Lucas 23.40), reconhece seu pecado e a justa consequência dele (Lucas 23.41) e mostra fé salvadora (nos termos de Hebreus 11.1), ou seja, a certeza das coisas que se esperam e a convicção daquilo que não se pode ver, porque vê o Senhor do Reino no Jesus crucificado.


terça-feira, 27 de dezembro de 2016

AS LIÇÕES DO NATAL



As lições do Natal

O Natal é um momento especial. Durante o ano, muitas pessoas optam pelo isolamento e se entregam à desenfreada correria daqueles que precisam ganhar a vida. Contudo, nesse período específico, quando as luzes natalinas iluminam as cidades, as pessoas querem se unir. Há troca de presentes entre convivas que se preocupam com os interesses e gostos uns dos outros. Nesses dias festivos, as mesas são abastecidas na proporção das condições, porém, na maioria das vezes, regadas com alegria e gestos de carinho. Mas nos cabe a pergunta: o que o natal tem para nos ensinar? Será que as mais ricas instruções dessa data estão na culinária ou na economia na hora de comprar presentes e gêneros alimentícios? Com certeza, NÃO! O Natal tem ensinamentos preciosos para nossa vida inteira.

A primeira lição está no fato de que Deus cumpre sua Palavra. A promessa do Salvador foi efetivada em Gênesis 3.15 (o protoevangelho) mostrando que não há estado de miséria que não possa contar com a graça divina (Romanos 5.20). O Senhor mostrou que sua promessa obedece a padrões estabelecidos por ele, que faz todas as coisas segundo o conselho da sua vontade (Efésios 1.11). Eva, por exemplo, se enganou nesse sentido, pois, ao ver seu primeiro rebento, acredita que alcançou “um varão, o SENHOR” (Gênesis 4.1).

Eva entendeu que o seu descendente, incumbido de esmagar a cabeça da serpente, seria igual ao SENHOR em substância e natureza, contudo, quando viu que a única coisa que Caim esmagara era a cabeça de seu irmão, submeteu-se aos designíos de Deus e acolheu Sete como bênção de Deus para reiniciar a linhagem que iria chegar até Jesus (Gênesis 4.25).

A segunda lição é que Deus, apesar de se revelar claramente desde a criação pelas coisas que foram criadas (revelação geral, Romanos 1.20), e ter estabelecido meios naturais pelos quais sustém, dirige, dispõe, dirige e governa todas as coisas das menores até as maiores, o Senhor poder agir de maneira sobrenatural, ou seja, fazendo a pedra jorrar água (Êxodo 17.6), o sol parar (Josué 10.3), curando doenças mortais (2Reis 20.7) ou a virgem conceber e dar a luz (Isaías 7.14; Mateus 1.23). Segundo Berkhof, “se Jesus fosse gerado por um homem, seria uma pessoa humana, incluída na aliança das obras, e, como tal, partilharia da culpa comum da humanidade. Dessa maneira, temos certeza que Jesus não tem contaminação alguma pelo pecado.

Deus, por meio dos milagres, mostra-nos que não vivemos encerrados em padrões naturais, que não estamos sozinhos entregues a nossa própria sorte, mas há o Senhor que zela pelos seus. Diante dos milagres, reconhecemos a soberania divina frente a nossa parca sabedoria, mas também, somos levados a glorificar o nome do Senhor. Cientificamente, era impossível que a Isabel estéril viesse a dar à luz (Lucas 1.36). Biologicamente, é impossível que alguém engravide sem relação sexual, mas “não há impossíveis para Deus em suas promessas” (Lucas 1.37).

Portanto, por mais validade que tenha um diagnóstico médico e por mais que devamos lhe dar atenção, ele não é a palavra final. A Bíblia conta a história de uma mulher que sofria de hemorragia (doença que lhe deixava impura e, por isso, à margem do convívio social) há doze anos. Gastara todos os seus bens com os médicos (como o doente imaginário de Moliére). Para a ciência do primeiro século, na Palestina, essa mulher estava fadada a uma vida solitária e de humilhação, mas tudo mudou quando tocou na orla do manto de Jesus.

Não fique triste quando os recursos humanos fracassarem, porque, na terceira lição do natal, vemos que não havia hospedagem para José e Maria nas estalagens de Belém e o Senhor dos Senhores nasceu em uma manjedoura sob os olhos atentos dos animais. Os grandes músicos não lhe tocaram, tampouco lhe escreveram loas a sua divina majestade, mas a corte celestial cantava glória. Os poderosos de sua época não lhe prestigiaram, mas os pastores vieram, em detrimento da obrigação que tinham para com os rebanhos, vieram a Belém, à vida do pão para ver o pão da vida. Seu nascimento não foi anunciado nas praças, tampouco foi registrado nos documentos oficiais, mas na Palavra e nas estrelas esse fato estava grafado. Dessa maneira, entenda, perto daquilo que o Senhor tem para a sua vida, aquilo que os homens podem lhe oferecer são pequenas migalhas.

Ninguém deveria ser humilhado ou desprezado, mas o Senhor permite que enfrentemos as mais diversas adversidades, a fim de alcançarmos um coração perseverante (Tiago 1.2,3), por isso, quando esses momentos maus nos encontrarem, a quarta lição do natal mostra que Jesus, apesar de viver em estado de glória pelo fato de ser eterna mente gerado do Pai, Jesus não se importou ao se esvaziar para assumir a forma de um escravo (Filipenses 2.6,7). Dessa maneira, não há ninguém tão importante que não possa ser humilhado e uma vez nessa condição imitamos o nosso Salvador que perdoou até mesmo seus algozes. O Reverendo Vicente Themudo Lessa, ao contar a história do pastor e médico Wiliam Butler, narrara que passava por uma rua, quando sentiu que alguém havia escarrado em sua cabeça. Diante dessa situação humilhante poderia responder como os filhos do mundo falando impropérios, declarando imprecações ou, como filho de Deus, analisando o escarro. Pois foi assim que procedeu e, detectando tuberculose, tratou daquele que o humilhara, amontoando brasas vivas na cabeça (Romanos 12.20) do pobre insensato. Inúmeras vezes, perdemos oportunidades de testemunharmos o Senhor para angariarmos orgulho próprio. Jesus nos ensina que todo aquele que se humilhar será exaltado (Filipenses 2.9-11).

Portanto, não deixe o seu natal virar um marco comercial e uma festa de comilanças e bebedices, mas utilize-o como um testemunho vivo para a sua vida. Fale dele aos seus parente e amigos e você verá que a suposta magia do natal não se compara ao poder do evangelho. Que Deus o abençoe! Bom Natal!




sexta-feira, 23 de dezembro de 2016

O poder de destruição do pecado


O poder de destruição do pecado
O filósofo grego Platão (428/427-3448/347 a.C.), na República, conta a lenda do lídio Giges, um pastor de ovelhas que, durante um terremoto, encontrou um anel. Ao tomá-lo percebeu que ele lhe dava o incrível poder da invisibilidade. Diante dessa inusitada capacidade, consegue seduzir a rainha, matar o rei e usurpar o trono. Platão afirma quase em tom pessimista: “Se existissem dois anéis desta natureza e o justo recebesse um, o injusto outro, é provável que nenhum fosse de caráter tão firme para perseverar na justiça e para terra coragem de não se apoderar dos bens de outrem”. O nobre discípulo de Sócrates, pela graça comum, entendeu a verdade de que “não há um justo sequer” (Romanos 3.10).
O pecado, depois da queda passou a ser transmitido de forma ordinária aos descendentes de Adão (Gênesis 5.3). A Confissão de Fé de Westminster (CFW) afirma que Adão e Eva eram o “tronco de toda humanidade, o delito dos seus pecados foi imputado aos seus filhos” (III, 6). Nesse estado de depravação radical, o homem ficou “totalmente indisposto, incapaz e adverso a todo o bem e inteiramente inclinado a todo o mal” (CFW III,7).
Esse estado persiste até mesmo naqueles que foram regenerados, ou seja, no estado de graça, o crente é liberto da escravidão do pecado (Colossenses 1.13) e é habilitado a querer fazer o bem, contudo “por causa da corrupção ainda existente nele, o pecador não faz o bem perfeitamente, nem deseja somente o que é bom, mas também o que é mau” (CFW IX, 4). Esse estado em que somos influenciados pelo pecado só findará na glória (1 João 3.2).
João Paulo Emílio Cristóvão dos Santos, mais conhecido como João do Rio, (1881-1921), falando sobre prostituição infantil, na crônica Modern Girls, apesar de considerar essa nefasta mácula como um simples mal social, observa que a perversão existe e todas as classes, que têm um motivo aparentemente plausível como nota João do Rio: “nos pobres por miséria e fome; nos burgueses por ambição de luxo; nos ricos por vício e degeneração”. O Profeta Jeremias é convidado, como Demóstenes, a procurar quem pratique a justiça (Jeremias 5.1). O pecado faz parte de nossa natureza corrompida e não é uma mera deficiência moral ou intelectual que possa ser corrigida se não pela graça.
O grande problema das pessoas para com o pecado está quando essas mazelas são tidas como inofensivas. A sabedoria terrena, animal e diabólica (Tiago 3.15), sempre, encontrará justificativas aos mais terríveis erros, muitas vezes tentando provar que o amargo é doce (Isaías 5.20) e que a mentira é verdade (Romanos 1.25) e procurarão igrejas que não toquem nesses problemas ou incentive uma busca por um felicidade irresponsável e egocêntrica (2 Timóteo 4.3).
Não há pecado leve, mas apenas pecados graves, muito graves ou gravíssimos. O Catecismo Maior de Westminster (pergunta 150) afirma: “todas as transgressões da lei de Deus não são igualmente odiosas; mas alguns pecados em si mesmo, e em razão de diversas circunstâncias agravantes, são mais odiosos à vista de Deus do que outros”.
O mesmo Catecismo afirma (na pergunta 152) que “todo pecado, até o menor, sendo contra a soberania, bondade e santidade de Deus, e contra a sua justa lei, merece a sua ira e maldição, nesta vida e na vindoura, e não pode ser expiado, senão pelo sangue de Cristo”. O grande problema dos pecados, aparentemente, leves e que eles são portas para toda sorte de gravíssimas transgressões a lei de Deus. O indivíduo começa com pensamentos impuros, consulta material pornográfico, passa facilmente ao adultério. É semelhante ao alcóolatra que começou em bebidas, aparentemente, inofensivas, mas progrediu querendo doses cada vez mais fortes.
Dificilmente, pessoas começam em grandes pecados, a não ser que circunstâncias específicas o levem a isso, mas, frequentemente, vão, gradativamente, afrouxando seus padrões morais entre o andar no conselho dos ímpios e se assentar na roda dos escarnecedores (Salmo 1.1). Davi nunca pretendeu matar Urias, mas se viu obrigado a isso quando negligenciou a ir à guerra como os demais reis faziam (2 Samuel 11.1), viu Bate-Seba (2 Samuel 11.2,3) e se deitou com ela de tal maneira que veio a engravidar (2 Samuel 11.4,5).
O pecado tem um alto poder destrutivo, atinge aquele que o pratica e todos os que estão ao seu redor, por isso, nossa luta contra ele deve ser implacável e inquebrantável. Apenas andando pela agenda do Espírito estaremos protegidos do nosso velho homem (Gálatas 5.16). Não há e nunca haverá um anel de Giges que nos possibilita a invisibilidade, pois não se pode fugir da presença de Deus (Salmos 139.7-12).


quinta-feira, 8 de dezembro de 2016

Entre Borboletas e Mariposas




Entre Borboletas e Mariposas

Domingo estava um calor terrível e, por isso, enquanto terminava o meu esboço (gosto de preparar o esboço no domingo para que as ideias do meu sermão estejam vivas em minha memória) abri a porta em busca de ar e frescor. Era final da tarde e a luz começava a declinar e, sem que eu percebesse, entrou em minha casa uma mariposa noturna ou borboleta bruxa. Tentei expulsá-la atirando papeis nela, mas pela minha péssima pontaria ela continuou ilesa entronada no canto superior da parede da sala. Quando retornei da igreja, continuei tal como Dom Quixote e os moinhos de vento. Fracassava sempre que a perseguia. Ela ganhava por ser pequena e eu grande, voar e eu andar. Não acalento nenhuma superstição contra esses insetos, mas prefiro distância deles talvez por medo tolo e ojeriza.

Como na história de Machado, lutava, lutava e lutava com pouca vantagem. Porém aprendi algo com aquela intrusa do meu lar: ela sempre encontrava o lugar mais escuro e confortável para sua natureza. Aquele lepidóptero (nome científico das borboletas e mariposas) camuflava-se na penumbra e sempre se tornava imperceptível. Fiquei pensando como somos parecidos àquela mórbida criatura. Fora uma lagarta como as outras, comera das tenras folhas de um quintal ou de uma horta. Toleram-na com a expectativa de que saindo do casulo mostrasse cores exuberantes para como matreira artista pintar de cor furtiva a paisagem trivial. Como tantas outras lagartas chegou o dia em que suas pernas se tornaram pesadas e os folhas já não despertavam o apetite até que adormeceu e no féretro da crisálida como pupa continuou aguardando o dia em que veria a luz novamente.

Quando saiu de seu funesto recanto, não despertou a atenção das pessoas a suas asas que sempre ficavam abertas mostrando um quadro sinistro que lha afastava do convívio das demais borboletas. A luz, outrora amiga, porque deixava as folhas mais verdes e vistosas, passou a ser um mortal empecilho, porque a tornava vulnerável desmanchando a sua camuflagem e a expondo-lhe ao juízo da luz.

Percebi como essa borboleta era uma metáfora da nossa condição. Igualmente, nascemos trazendo em nossa boca o sabor amaríssimo do fruto que a Adão lhe era vedado comer e, em nosso corpo, a morte, assim como, a deteriorada imagem divina (Gênesis 5.3). Caro leitor, saiba que éramos tão imprestáveis como aquele inseto perturbador da minha tarde. Estávamos em até pior condição, porque enquanto ele serve de alguma maneira o Criador mesmo em sua condição funesta, encontrávamo-nos mortos em nossos delitos e pecados (Efésios 2.1) capazes unicamente de apresentar repugnante espetáculo de alguém que se putrefazendo, desmancha-se em um caos moral.

Assim como seria um milagre indescritível que ao acordar pela manhã encontrasse aquela mariposa com asas abertas (como as borboletas) em tons azuis procurando a luz. A graça fez assim a nós, fugíamos de Deus e desdenhávamos de seu poder soberano, buscávamos, de forma inútil e pueril, a mais confortável sombra onde nossas misérias poderiam ficar escondidas dos olhos dAquele que tudo vê (Provérbios 15.3). Mas nesse terno e irresistível chamado do Senhor a uma nova vida nos fez filhos da luz.

Como John Newton (1725-1807) podemos dizer que éramos cegos, mas agora vemos. Contudo precisamos ficar atentos ao nosso coração, porque mesmo regenerado ainda nos influencia o desejo de buscar as antigas sombras em que cultivávamos perdição e morte. Dessa maneira, precisamos andar continuamente no Espírito para não cedermos a esses desejos vis (Gálatas 5.16), porque o sublime advogado nos persuadirá a reconhecermos nossos pecados (João 16.8). Conta a história Romana que Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus, o imperador Marco Aurélio (121-180), quando caminhava para a multidão dos comuns trazia junto de si um criado que tinha a única função de sussurrar em seus ouvidos a frase: “você é apenas um homem”. Temos maior dádiva, porque Aquele que pairava sobre as águas quando a terra era sem forma e vazia nos diz que somos pecadores redimidos.

Se nossa primeira pupa foi o ventre materno, uma segunda crisálida se formará e nessa fatal letargia seremos levados a passos calmos ao mármore frio que nos vedará a derradeira luz. Nesse dia, para onde iremos? As borboletas alçarão as alturas do paraíso, as mariposas submergirão nas escuridões infernais. Quando a trombeta soar como ressurgiremos? Assim como todas as lagartas sairão do casulo todos ressuscitaremos, mas de maneiras extremamente diferentes (Daniel 12.2). Apesar das nossas obras não terem o poder de nos salvar (Efésios 2.9), elas têm o incrível poder de mostrar o quando somos borboletas e o quanto vivemos como mariposas. Mesmo que a mariposa noturna não tenha escolhido sua condição suas atitudes se harmonizam com sua natureza.